La naissance des crypto-monnaies et plus particulièrement du Bitcoin (BTC)

Fin 2017, le bitcoin est sur toutes les lèvres. Une monnaie virtuelle créée en réponse à la crise financière 10 ans plus tôt est en train de révolutionner le monde monétaire. Durant les 11 premiers mois de l’année 2017, sa valeur augmente de 900%, passant de 1000 dollars à 10.000 dollars fin novembre. Le mois suivant, sa valeur dépasse les 19.500 dollars (soit 16.500 euros). Tous les investisseurs se ruent vers celle-ci, les gouvernements se retrouvent dépassés, les entrepreneurs y voient l’avenir. Mais qu’est-ce que sont réellement ces crypto monnaies ?

La genèse du bitcoin et des crypto-monnaies

Le fondateur de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, a commencé à développer son idée au Japon en 2007, personne dont l’identité reste fictive sujette de nombreuses spéculations. Néanmoins, en 2008, un article présentant le Bitcoin publié sous le nom de Satoshi Nakamoto intitulé Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System‘ sera diffusé en ligne, ainsi que le site officiel de cette nouvelle monnaie publié anonymement. La position anonyme volontaire que le fondateur veut adopter pourrait être justifiée, d’une part, par la protection de la vie privée et, d’autre part, par le fait de rester à l’écart des projecteurs des médias et des gouvernements. D’un autre côté, la sécurité pourrait jouer un autre facteur dans le choix, car le bitcoin est une monnaie numérique et l’identité pourrait conduire à devenir la cible d’actions criminelles en ligne, ce qui aurait des effets néfastes sur les données sensibles.

Le bitcoin est probablement ce que Keynes pourrait obtenir de plus proche dans notre monde moderne répondant à son idée d’une monnaie supranationale. La monnaie numérique a connu sa première transaction officielle en 2009 avec un taux de change initial de 1 USD = 1309,03 BTC. L’abréviation officielle pour bitcoin est passée de BTC à XBT et le taux de change a incroyablement changé au fil des ans. Ses cotations sont données quotidiennement sur plusieurs bourses. Les échanges de bitcoin font partie intégrante de l’univers de la monnaie virtuelle et de son écosystème en particulier.

En six ans seulement, le nombre de transactions sur ces bourses est passé de zéro à près de 260 000 par jour en 2016, avec une capitalisation boursière globale de 6,5 milliards USD.

Le 3 janvier 2009, 30 000 lignes de code sont mises en ligne et marquent le début de Bitcoin.
Au cours des 20 prochaines années, un total de 21 millions de Bitcoins seront libérées, la production est donc bornée.

1 an plus tard, la monnaie virtuelle commence à se démocratiser et apparaît comme une révolution pour de nombreux investisseurs et entrepreneurs.
En 2010, une poignée de commerçants ont commencé à accepter la monnaie bitcoin au lieu des monnaies établies.

L’un des premiers articles tangibles jamais achetés avec cette crypto monnaie était une pizza. Aujourd’hui, la quantité de bitcoin utilisée pour acheter ces pizzas est évaluée à quasiment 100 millions de dollars.

C’est alors que l’endiguement pour cette monnaie devient phénoménal, les histoires d’investissement fructueux se multiplient dans les médias faisant de nouveaux adeptes.

Graphique historique du cours du BTC en USD

Les frères jumeaux Winklevoss devenus célèbres après leur tristement célèbre bataille juridique avec Mark Zuckerberg, ont gagné plus de 11 millions grâce au Bitcoin leur permettant de mettre en place plusieurs projets qui leur auraient rapporté plus de 400 millions de dollars.

En 2013, ils ont investi des sommes considérables dans le Bitcoin. Par la suite, ils ont fondé Winkdex, une entreprise qui suit le prix moyen du bitcoin. En 2015, les frères jumeaux ont ouvert leur premier échange Bitcoin à Gemini.
Roger Ver est connu sous le nom de « Bitcoin Jesus ». C’est le millionnaire le plus riche (sans compter le FBI et Satoshi Nakamoto). Roger était déjà millionnaire quand il est entré en contact avec Bitcoin. Il fait des dons de charité, et il a été le premier à investir dans Bitcoin Startup.

BTC et crypto-monnaie: un problème de régulation ?

Très rapidement, le bitcoin et autres crypto monnaies ne se limitent plus à sa simple qualité spéculative mais semble révolutionner le monde.

De nombreuses startups se sont mises à utiliser des crypto monnaies pour financer leurs idées, services et produits. Au lieu d’utiliser le financement traditionnel du capital de risque, ou d’utiliser des sites Web de collecte de fonds comme Kickstarter, les dirigeants de startup cherchent à utiliser ces nouvelles monnaies comme un moyen de recueillir des fonds pour leurs besoins révolutionnant l’ensemble du processus de collecte de fonds.

Les ICO voient donc le jour. Une Initial Coin Offer, également communément appelée ICO, est un mécanisme de collecte de fonds dans le cadre duquel les nouveaux projets vendent leurs jetons sous-jacents (tokens) en échange de bitcoin et d’éther. Ce processus ressemble à un appel public à l’épargne dans le cadre duquel les investisseurs achètent des actions d’une société. Ce phénomène semblait révolutionnaire et a rapidement permis à de nombreuses startups de lever des fonds importants.

Ce n’est pas seulement le moyen de financer les entreprises qui promettait d’être changé mais leur manière de créer de la valeur. En effet, celles-ci permettaient d’aider la transition écologique. Par exemple, il y a le Brooklyn Microgrid. Grâce à ce système, les foyers disposants de panneaux solaires peuvent vendre des crédits environnementaux par le biais d’une application téléphonique, aux résidents qui n’ont pas d’accès direct – ce qui signifie utiliser moins d’énergie à base de carbone et plus d’énergie solaire.

Ne révolutionnant pas seulement le monde des entreprises, ces monnaies pouvaient également révolutionner l’aide humanitaire en évitant la corruption dans les organisations caritatives. En raison de sa capacité à responsabiliser les entreprises, la blockchain (technologie sous-jacente) peut éliminer de nombreux problèmes liés aux organismes de bienfaisance, comme les fuites de fonds. C’est pourquoi le Programme Alimentaire Mondial (PAM) utilise cette technologie pour distribuer en toute sécurité une aide monétaire à ceux qui ont faim.

Ces monnaies virtuelles tenaient de nombreuses promesses allant vers un monde pus éthique. En plus des différentes utilisations mentionnées précedemment, elles encourageaient des pratiques commerciales plus éthiques en raison de leur capacité à être tracées. Étant donné que blockchain permet de suivre chaque transaction en toute transparence, les entreprises qui ont des antécédents de violations des droits de l’homme – l’industrie de la pêche, par exemple – auraient moins de manière de détourner leurs fonds.

Néanmoins l’histoire de Charlie Shrem, millionnaire du Bitcoin, qui a éclaté il y a quelques années permet de remettre en perspective ces éléments. En effet, celui-ci a commencé à acquérir des bitcoins dans les premiers temps à un prix très bas. Quand il n’avait que 11 ans, il a fondé BitInstant. L’entreprise a eu beaucoup de succès. Mais en décembre 2014, Shrem a été reconnu coupable de blanchiment d’argent sur le marché noir en ligne The Silk Road.

En 2016, à sa sortie de prison, il fonde Intellisys Capital, qui vend des portefeuilles d’investissement dans des entreprises à chaînes multiples.

En effet, le Bitcoin a un intérêt bien plus important que l’appât du gain et devient un élément moteur dans beaucoup d’autres domaines. En 2011, the Silk Road, un marché en ligne pour les drogues illicites, sera lancée. Il utilise le bitcoin comme principale forme de monnaie. Celle-ci devient un moyen privilégié de paiement non traçable et se fait une place de choix sur le Darknet.